Además de bitcoin, hay cientos de otras monedas digitales por ahí. Estas son conocidas como “altcoins”, o alternativas a bitcoin; Por ejemplo, éter, ripple, zcash, monero y dash, por nombrar sólo algunas.

Las altcoins pueden diferir de Bitcoin de varias maneras. Algunas tienen un modelo económico diferente o un método diferente de distribución, como los altcoins que se dieron a todos los ciudadanos de un país. Otros emplean diferentes algoritmos de minería o de prueba de trabajo, tal vez para imponer resistencia a hardware de minería especializada – o tal vez ni siquiera se basan en pruebas de trabajo en absoluto. Varios altcoins ofrecen un lenguaje de programación más versátil para construir aplicaciones para su uso, mientras que otros ofrecen más privacidad en comparación con Bitcoin. Y también hay altcoins que sirven casos de uso muy específicos, no monetarios, como el registro de nombres de dominio o punteros de almacenamiento de datos.

Sin embargo, también hay muchos altcoins que no hacen nada particularmente interesante. La gran mayoría de altcoins simplemente ajustan algunos parámetros que no importan mucho, o ofrecen algo que puede sonar útil, pero en realidad no lo es tanto. Si, por ejemplo, un altcoin tiene una mayor cantidad total de monedas en circulación, esto sólo significa que cada moneda individual vale menos. Si de un altcoin se pueden minar bloques más rápido, sólo significa que una transacción requiere más confirmaciones para tener un nivel similar de seguridad al de Bitcoin.

Como tal, la mayoría de los altcoins no ofrecen ningún beneficio sobre Bitcoin en absoluto. Además, tienen menos capacidad de ser protegidos, involucran a menos desarrolladores que los mejoran y por lo general son menos útiles debido a los efectos de red más pequeños. Y mientras muchos altcoins prometen características útiles, una inspección más cercana revela que muchas de estas promesas son sólo eso: promesas.

Esto también significa que los altcoins suelen ser más riesgosos que Bitcoin. Sus tipos de cambio son a menudo más volátiles, y durante los últimos años virtualmente ningún altcoin ha mantenido su valor contra bitcoin; La mayoría ha ido y venido. Además de eso, muchos altcoins pueden ser considerados como estafas, creadas principalmente para enriquecer a sus inventores y primeros adoptantes.

Mientras que algunos altcoins en existencia pueden realizar tareas útiles (por ejemplo ofreciendo mayor anonimato que Bitcoin) y puedan tener futuro, muchos otros adquieren su valor  exclusivamente por la especulación o a veces ni siquiera eso. Así que asegúrate de hacer tu investigación.

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